Students Without Borders is a WUSC and CECI program that enables Canadian university and college students to participate in exciting, volunteer learning opportunities in South America, Africa, and Asia.

Defining my role as a Volunteer in Clinical Psychology

November 5, 2012

Voila déjà presque deux mois que je vie et travaille à Lima. En quoi consiste mon travail en tant que stagiaire en psychologie? Je m’attarde d’abord à la question qui m’a amené à vouloir effectuer un stage à l’étranger, c’est-à-dire en quoi consiste le travail du psychologue clinicien à l’extérieur de l’Amérique du Nord? Only a brief comparison is required to answer this question as my short time in Peru has already allowed me to conclude that clinical psychology, whether it is in Canada, the United States, or Peru, mainly involves the practice of the same set of skills: evaluations, interviews, and therapy (individual or group). What differs is the academic path followed by prospective clinicians in each country. Le Psychologue Péruvien peut accéder au titre et à l’ordre professionnel après une formation pré-graduée (nommée « licenciatura ») de six ans qui inclut un à deux ans de formation pratique. L’Amérique du Nord, quant à elle, mis-à-part quelques exceptions, exige une formation graduée d’un minimum de six ans après le Baccalauréat de quatre ans. La majorité de cette formation (p.ex. un minimum de cinq ans à l’Université d’Ottawa) se veut pratique (i.e. une série de stages cliniques d’une durée minimale de six mois – c’est d’ailleurs ce que je suis venue compléter au Pérou). Another important distinction is that most Peruvian Psychologists are expected to specialise in a specific area of skills following the obtaining of their diploma. Further, most will never have the possibility of completing both evaluations and therapy as these skills represent two different areas of specialisation. Specialisation in each theoretical approach to clinical psychology (such as cognitive-behavioural and psychoanalytic) is also possible.

Thankfully, my practicum placement allows me to work and acquire skills in all areas of psychology including interviews, evaluations, individual and group therapy, file management, report writing, and workshop building. After meeting with both my Supervisor and the Program Director of the Casas Hogares Program, we have come up with a list of tasks which will further my clinical skills and understanding of the Latino working context. Already this month, I have been busy developing four workshops (one for each remaining month of my placement) and two brief group therapy programs (the first to address emotion regulation, and the second to help the older children of the group homes prepare for their imminent independence, continued education, and family planning). I am also completing regular individual sessions with the kids and am also actively preparing a conference I will be giving at a national psychotherapy congress in November 2012.

En venant au Pérou, je rêvais de me familiarise avec de nouvelles manières de pratiquer la psychologie, d’y trouver une psychologie humaine, terre-à-terre et sincère. Je peux enfin constater mon rêve réalité! Peut-être faute de ressources matérielles, peut-être question de valeurs culturelles, ce que je constate c’est que le Psychologue Péruvien fait partie de la famille élargie du client et partage avec lui un véritable lien d’amitié et d’entraide. Bien sûr, ici aussi l’approche thérapeutique choisie influence la mise en pratique de la thérapie, mais le contexte culturel péruvien pousse le clinicien à faire usage d’interventions à la fois concrètes et interactives. Ma plus récente idée originale pour mon groupe de thérapie sur la planification du futur : l’utilisation d’un jeu de société  « Life » modifié à partir duquel les ados pourront discuter d’options de carrière, de sexualité, de gestion du temps, et de gestion financière.

1 Comment

  1. Jane Ledingham on November 5, 2012 at 10:15 pm

    Congratulations on having settled in, Annie. Your plans sound great, and I am looking forward to hearing how all of this works out. I look forward to hearing more about your experiences.